기술 의제

달의 더 많은 곳에서 얼어붙은 물이 발견되었다고 과학자들이 확인했습니다.

달의 그늘지고 추운 구석과 틈이 이전에 의심했던 것보다 더 많은 장소와 더 많은 양의 얼어붙은 물을 저장할 수 있다고 미국 과학자들이 월요일 보고했습니다.

이전 관측에서는 달의 극에 영구적으로 그림자가 드리워진 분화구에 수백만 톤의 얼음이 있는 것으로 나타났지만, Nature Astronomy 저널에 실린 한 쌍의 연구에서는 달 표면의 물 이용 가능성을 새로운 차원으로 끌어올렸습니다.

최신 발견은 미래의 달 기지에 있는 우주비행사들이 이러한 자원을 이용하여 로켓 연료를 마시고 로켓을 만들 수 있는 좋은 소식입니다.

콜로라도 대학의 Paul Hayne이 이끄는 팀에 따르면 15,400평방 마일(40,000평방 킬로미터) 이상의 달 지형은 얼음 형태로 물을 가둘 수 있는 능력이 있다고 합니다. 이는 이전 추정치보다 20% 더 많은 면적이라고 그는 말했습니다.

이 얼음이 풍부한 지역은 달의 북극과 남극 근처에 있습니다. 소위 콜드 트랩(cold traps)의 온도는 화씨 영하 261도(섭씨 영하 163도)로 수백만 년 또는 수십억 년 동안 물을 머금을 수 있을 정도로 매우 낮습니다.

“우리는 이것이 물을 찾는 미래의 달 탐사선을 위한 가능한 착륙 지점을 확장하는 데 도움이 될 것이며 이전에는 뼈가 마르기 때문에 ‘금지’라고 여겨졌던 부동산을 여는 데 도움이 될 것이라고 믿습니다.” Hayne이 AP 통신에 보낸 이메일에서 말했습니다.

NASA의 Lunar Reconnaissance Orbiter 데이터를 사용하여 연구원들은 지름이 몇 야드(m), 너비가 18마일(30km) 이상인 콜드 트랩을 식별하고 컴퓨터 모델을 사용하여 모든 크기가 마이크로미터까지 내려갑니다.

“작은 것들은 너무 작아서 궤도에서 볼 수 없기 때문에 훨씬 더 많지만 아직 내부의 얼음을 식별할 수 없습니다”라고 Hayne은 말했습니다. “일단 표면에 올라오면 그 실험을 할 것입니다.”

두 번째 연구에서 과학자들은 NASA의 공중 적외선 관측소인 소피아를 사용하여 극지방 바로 바깥에 있는 달의 햇볕이 잘 드는 부분에서 물 분자를 결정적으로 식별했습니다. 이들 분자의 대부분은 달 먼지와 다른 입자 사이의 공극에 저장되거나 유리질 화산 물질 내부에 잠겨 있을 가능성이 높습니다.

과학자들은 달에 있는 이 모든 물이 혜성, 소행성, 행성간 먼지, 태양풍 또는 달의 화산 폭발에서 비롯된 것이라고 믿습니다. Hayne은 “표면에 내려가 얼음 샘플을 분석할 수 있다면” 소스에 대해 더 잘 알 수 있을 것이라고 말했습니다.

수석 연구원인 나사 고다드 우주 비행 센터의 박사후 연구원인 케이시 호니볼은 기자 회견에서 소피아 연구에서 달에서 웅덩이를 발견하지 못했다는 점을 분명히 하고 싶다고 말했습니다. 오히려 확인된 수소와 산소 분자는 너무 멀리 떨어져 있어 액체나 고체 형태가 아니라고 그녀는 지적했다.

NASA는 2024년까지 우주비행사를 달에 다시 보내라는 백악관 지시를 받고 있습니다. 우주국은 반세기 전 아폴로 계획과 달리 새로운 Artemis 달 착륙 계획이 지속 가능하기를 원합니다.

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